ГлавнаяАстрономияПадение кометы на Юпитер

Астрономия - это интересно

Вселенная
Солнечная система
Земля
Луна
Солнце
Планеты Солнечной системы
Астероиды
КОМЕТЫ
· Комета Галлея
· Строение комет
· Происхождение комет
· Кометные катастрофы
· Падение кометы на Юпитер
· Комета Хейла-Боппа

Онлайн тесты по ЕГЭ

Падение кометы на Юпитер


К сенсационной комете, открытой в марте 1993 года американскими астрономами Каролиной и Юджином Шумейкерами и Давидом Леви, было приковано внимание всего мира. В июле 1994 года ее осколки с бешеной скоростью приблизились к Юпитеру и упали на него!..

Уже вскоре после открытия кометы Шумейкеров-Леви 9 выяснилось, что у нее необычный вид: цепочка из отдельных ядер, растянувшихся вдоль кометной орбиты. Было ясно, что возникли они в результате разрушения более крупного ядра родительской кометы. На одном из снимков было замечено 21 вторичное кометное ядро, и распавшуюся комету назвали в шутку "кометным поездом".

Научные сотрудники Института теоретической астрономии исследовали эволюцию орбиты кометы Шумейкеров-Леви 9 и пришли к выводу, что до 1959 года она могла быть кометой-спутником Юпитера. Но гравитационные возмущения от соседних планет и крупных спутников Юпитера существенно изменили ее орбиту, в результате чего в 1992 году она пронеслась в опасной близости от Юпитера - на расстоянии всего лишь 47 тыс. км от верхнего облачного покрова планеты (2/3 ее радиуса!). Вполне естественно, что столь тесное сближение с планетой-гигантом не могло пройти для ледяного кометного ядра безнаказанно. Мощные приливные силы разорвали его на отдельные глыбы. И вот с течением времени "кометный поезд", образованный этими глыбами, растянулся в межпланетном пространстве на сотни тысяч километров...

Дальнейшие исследования движения обломков ядра кометы Шумейкеров-Леви 9 показали, что все они с 16 по 22 июля 1994 года упадут на Юпитер. Освобождаемая при взрывах энергия в тысячи раз превысит весь ядерный потенциал, накопленный человечеством. Даже грандиознейшая Тунгусская катастрофа не идет ни в какое сравнение с тем, что должно было произойти на Юпитере. По энергетическим параметрам это явление можно сравнить с падением на нашу планету астероида диаметром около 10 км, что происходит в среднем один раз в 50 млн лет. Нечто подобное произошло, видимо, около 65 млн лет назад, когда на Земле разразилась глобальная катастрофа, в результате чего вымерли динозавры.

Но Юпитер - гигантская планета. Он превосходит Землю в 1321 раз по объему и в 318 раз по массе. Поэтому, несмотря на крупный масштаб космического события, эта комета была для Юпитера, как говорится, что слону дробина.

Падение обломков кометного ядра на Юпитер началось точно по расписанию: 16 июля 1994 года в 23 часа 11 минут по московскому времени. Именно в это время в атмосферу Юпитера врезался первый "вагон" "кометного поезда". Его поперечник был равен примерно 1 км. Четыре фрагмента (их размеры были от 1 до 2 км) столкнулись с Юпитером на следующий день. За семь дней на планету упало 24 фрагмента разрушившейся кометы.

Уже вечером 17 июля даже в небольшие телескопы можно было наблюдать поразительное зрелище: южное полушарие Юпитера, примерно посередине между экватором и южным полюсом, покрылось темными пятнами, каждое из которых было величиной с нашу Землю.

Кинетическая энергия падавших на Юпитер фрагментов кометного ядра была очень велика. Каждое падение завершалось грандиозным взрывом и сильной световой вспышкой. Так, например, при столкновении самого большого осколка, поперечник которого составлял около 3 км, выделилась энергия, в сотни миллионов раз превысившая энергию Тунгусского взрыва. Даже если бы только один кометный фрагмент упал на нашу Землю, то последствия были бы самые трагические. Поэтому не случайно на проблему защиты Земли от астероидно-кометной опасности земляне должны направить весь свой ум, силы и средства. В противном случае от всей земной цивилизации может не остаться и следа...

Коротцев О.Н.

В начало страницы